• Facebook - White Circle
  • Instagram - White Circle
  • YouTube - White Circle

NEUESTE
BEITRÄGE:

  • Christoph Lorenz

Mono Inc. - In Extremo - Unheilig (2020)


Mono Inc. - Melodies In Black (2020)

Genre: Rock / Alternative

Release: 27.11.2020

Anzahl Ton- / Bildträger: 2

Label: NoCut (SPV)

Spielzeit: ca. 145 Minuten

Fazit:


Auf „Melodies In Black“ haben „Mono Inc.“ alle ihre Balladen auf einem Doppelalbum zusammengetragen und zum Teil sogar komplett neu aufgenommen. Zusätzlich enthält das Album einen brandneuen Song! „Melodies In Black“ entführt den Zuhörer auf eine romantische, musikalische Zeitreise durch die komplette Diskographie von „Mono Inc.“ und lädt dabei zum Träumen, Nachdenken, Genießen und zum „zur Ruhe kommen“ ein. Insgesamt 34 Titel haben es auf diese herzerwärmende Compilation geschafft, darunter sogar der bisher unveröffentlichte Song „Scared“, eine tiefgehende Klavierballade von Lyrik-Magier Martin Engler. Und nicht nur das, denn die Band hat darüber hinaus altbekannte und von den Fans liebgewonnene Klassiker wie „Life Hates You“ und „Just Because I Love You“ komplett neu aufgenommen. Auch der Publikums-Liebling „An Klaren Tagen“ wurde in der gefühlvollen Duett-Version mit Schlagzeugerin Katha Mia ganz neu im Studio aufgenommen, den das Quartett bei den drei exklusiven „The Raven Flies Again“-Konzerten im August 2020 gespielt hat. Mastermind Martin Engler leitete diesen besonderen Song mit den Worten „Wie viel Nähe braucht ein Mensch?“ ein und berichtete von Erna, die während der Corona-Pandemie in einem Altenheim an Einsamkeit starb. „Melodies In Black“ ist also nicht nur eine Balladen-Sammlung, sondern dürfte durch die neu arrangierten Songs, sowie den neuen Track die Herzen der Fans höherschlagen lassen. Neben dem Doppelalbum, das am 27.11.2020 über das hauseigene Label NoCut sowohl als digitaler Download als auch in einem hochwertigen Digipak erscheinen wird, gibt es auch dieses Mal wieder eine streng limitierte Fan-Box mit magnetischen Verschlüssen. Diese enthält neben einem großen Poster auch eine von allen Mitgliedern handsignierte Karte, einen aufwendig gearbeiteten Räucherstäbchenhalter inklusive zwanzig „Ravenheart“-Räucherstäbchen in einer „Mono Inc.“-Verpackung und ein gebundenes, zweiundsiebzig Seiten umfassendes Textbuch mit einem persönlichen Vorwort von Martin Engler und eigens von ihm verfassten Übersetzungen aller englischen Songs.

„Together Till The End“ - Gemeinsam bis ans Ende! So lautete der verheißungsvolle Titel des gleichnamigen Studioalbums aus 2017 und gleichzeitig auch das zusammenschweißende Leitmotiv der zugehörigen Tournee durch insgesamt dreizehn Städte, nach welcher das erfolgreiche Szene-Flaggschiff vorerst auf unbestimmte Zeit im hanseatischen Heimathafen vor Anker gehen sollte. Wie nach zwei weiteren Alben und der ausgedehnten „Symphonic“-Tour mittlerweile bekannt sein dürfte, hat es jene Auszeit nie gegeben, doch in der Tat hätten sich Sänger Martin Engler, Schlagzeugerin Katha Mia, Bassist Manuel Antoni und Gitarrist Carl Fornia die damals angekündigte Pause mehr als nur verdient: Die erfolgreiche Dark Rock-Formation, die sich einst 2000 in Hamburg gründete, zählt mittlerweile zu den wohl gefragtesten und erfolgreichsten Bands innerhalb der Szene und weit darüber hinaus, ist zurecht stets ein gern gesehener Gast in den Playlisten der schwarzen Clubs und auf den Festivalbühnen dieses Landes. Bei alledem ist das unglaublich hohe Arbeitspensum des illustren Quartetts wirklich nicht zu verachten: Ganze elf Studioalben, sechs EPs, schier unzählige Maxis, zwei Live-Release auf CD, DVD und Blu-ray, wie auch zwei umfassende Compilations namens „The Clock Ticks On 2004-2014“, die neben den bis dato größten Hits auf der zweiten CD ebendiese und weitere Titel in atmosphärischen Akustik-Versionen enthielt, und „Symphonies Of Pain“, eine erweiterte Retrospektive mit vielen Klassikern und einem Füllhorn an vielen Seltenheiten und sogar bisher unveröffentlichtem Material, gehen bisher auf das prall gefüllte Konto von „Mono Inc.“. Doch wie schon die Betitelung des vor sechs Jahren veröffentlichten Best-ofs verhieß, bleiben die Uhren niemals stehen und so ist seitdem wieder einige Zeit vergangen, in der sich gewohnt viel im monomanischen Hause getan hat, wenngleich in diesem nervenaufreibenden Jahr leider auch vieles ganz anders war. Was genau damit gemeint ist, wissen alle Liebhaber von Live-Musik und Konzerten ebenso gut, wie auch die Labels, Veranstalter und Künstler selbst, weswegen der leidigen Pandemie an dieser Stelle nicht noch mehr Platz zugestanden werden muss, gab es vor dem Thema „Virus“ die letzten Monate über praktisch doch keinerlei Entkommen mehr. Zum Ende des Jahres hin ist es also längst überfällig und mal wieder traditionell an der Zeit, etwas mehr innere Ruhe einkehren zu lassen, sich ausschließlich auf die schönen Dinge des Lebens, das wirklich Wichtige, besinnen zu können und Frieden im engsten Kreise der Liebsten zu finden. Speziell für diese Tage geben „Mono Inc.“ ihren Fans mit „Melodies In Black“ ein ganz besonderes Doppelalbum an die Hand und tragen damit ihren kleinen, musikalischen Teil an Besinnlichkeit und Entschleunigung bei... Wie immer gilt jedoch natürlich auch hier, dass man im Hinblick auf eine Zusammenstellung von bereits lange schon bekanntem Material, die oftmals gerne als sogenanntes „Best-Of“ oder „Greatest Hits“ bezeichnet wird, durchaus berechtigt geteilter Meinung sein kann, darf und sogar muss. Erstens natürlich deswegen, weil die dafür getroffene Auswahl der jeweiligen Songs nicht zwingend den eigenen Geschmack widerspiegeln muss und zweitens, weil sich bei einer solchen Veröffentlichung automatisch immer die Frage nach ihrer Relevanz stellt. Das sind die beiden grundsätzlichen Problemstellungen und Kritikpunkte, denen sich eine solche Veröffentlichung zuerst stellen und diese danach mit ausreichend triftigen Gegenargumenten auflösen muss. Wie weiter oben bereits aufgelistet, steht in diesem Fall jedoch mehr als genug Material im bandeigenen Pool zur Verfügung, aus dem für dieses Unterfangen reichhaltig geschöpft werden kann. So dürften auf den beiden CDs rein theoretisch natürlich all jene Titel keineswegs fehlen, die „Mono Inc.“ über all die Jahre den Weg in die obere Liga der schwarzen Szene ermöglichten und bis heute noch sowohl auf den eigenen Konzerten als auch auf den Tanzflächen immer wieder gefordert werden... Halt! „Melodies In Black“ ist zum Glück nämlich nicht die nunmehr dritte Sammlung aus beliebten Hits und Klassikern der bisherigen Diskographie, sondern konzentriert sich ausschließlich auf eine musikalische Gangart, die gerade während der Konzerte oft völlig zu unrecht zu kurz kommt: Die Balladen. Nachdem das Debüt „Head Under Water“ hier nahezu komplett ausgelassen wird, beginnen die Hamburger ihre Zeitreise stattdessen mit dem im Jahr 2008 veröffentlichten „Of Pain, Love & Poetry“, von welchem „Teach Me To Love“ und der Bonus-Track „Pain Machine“, ein Song von oben erwähntem Erstling, in der deutlich ruhigeren Piano-Version enthalten sind. Der erfolgreiche Durchbruch „Voices Of Doom“ wird durch „Time To Go“ und „If I Fail“ vertreten, dessen Nachfolger „Viva Hades“ hingegen von „A Love That Never Dies“, „When All My Cards Are Played“, „Potter’s Field“ und „Never Say Die“. Das 2012 erschienene „After The War“ wird mit „In The End“ und „My Songs Wear Black“ bedacht, das deutschsprachige „Nimmermehr“ mit dem gleichnamigen Titeltrack, „Alles Was Bleibt“ und „A Better Way To Die“. Vom Texas-Ausflug „Terlingua“ gibt es dann „118“ und „Study Butte“, vom von der großen Flut und Seefahrt inspirierten „Together Till The End“ lediglich „The Tide“. Die beiden letzten Werke „Welcome To Hell“ und „The Book Of Fire“ wurden mit etwas mehr Stücken bedacht: Aus Ersterem etwa das Duett mit „Subway To Sally“-Frontmann Eric Fish „A Vagabond’s Life“, das zarte Wiegenlied „Unconditionally“ und der Opener „The Heart Of The Raven“, aus Letzterem das epische „Warriors“ und der melancholisch reflektierte Racheschwur „Nemesis“. So weit, so unspektakulär... Und zugegebenermaßen fast Nichts, was der langjährige Fan nicht schon längst bei sich in der heimischen Sammlung hätte. Würde sich die Tracklist der Doppel-CD auf diese Weise fortsetzen, so wäre dieser Querschnitt höchstens für Hardcore-Sammler und alle geneigten Neuhörer geeignet, die sich einen weit gefassten Überblick über die ruhigere Ader der Monos verschaffen wollen. Wirklich spannend wird es, wie so oft, erst bei jenem Material, das nicht schon dutzendfach in verschiedenen Varianten veröffentlicht worden ist und auch hier als Kaufgrund dienen dürfte: Die „Comedown“-EP wird mit dem Publikumsliebling „In My Darkest Hours“ und „Trail Of Thorns“ abgedeckt, von der „MMXII“-EP, welche einst exklusiv einer Printausgabe des „Sonic Seducer“ beilag, gibt es noch „When Love’s Gone“. Vom Best-Of „The Clock Ticks On 2004-2014“ wurden das Remake von „Superman“, ursprünglich vom bereits erwähnten „Head Under Water“, und „Twice In Life“, das ebenfalls auf der gleichnamigen Download-EP zur ersten Unplugged-Tour zu finden ist, erwählt, während sich von der zweiten Greatest-Hits-Sammlung „Symphonies Of Pain - Hits And Rarities“ etwa die Unplugged-Version des absoluten Evergreens „Kein Weg Zu Weit“ zusammen mit Joachim Witt und „Ghost Town Gates“ finden. Exklusives findet sich auf dem neuen Doppelalbum natürlich auch, nämlich die sogenannten „Black Versions“, also speziell für diese Veröffentlichung arrangierte und komplett neu aufgenommene Fassungen bereits bekannter Songs, von „Life Hates You“, „Just Because I Love You“ und last but not least dem ergreifenden „An Klaren Tagen“, das hier im dezent folkig angehauchten Duett mit Schlagzeugrin Katha Mia daherkommt und so zuletzt nur auf den wenigen, Corona-konformen Sommer-Gigs zu hören war. „Risk It All“ erstrahlt nun im kammerorchestralen Studio-Gewand der „Symphonic“-Shows 2019, „The Best Of You“ in einer reduzierten Piano-Variante. Komplett neu ist hingegen einzig „Scared“, eine unglaublich zarte, klassische Ballade, die hauptsächlich von einem ruhigen Klavier und dem eindringlichen Text getragen wird. Das alles kommt dementsprechend ohne viel Bombast oder Pathos aus, dafür aber mit ganz viel authentisch dargebotenem Herz. Für wen ist „Melodies In Black“ also geeignet? Es ist kein Geheimnis, dass sich die Corona-Krise in diesem Jahr auch vehement auf die Musikbranche ausgewirkt hat und hier insbesondere die kleinen oder im Mainstream eher unbekannten Künstler trifft. Dass neben der mangelnden Einnahmequelle durch Live-Konzerte somit allerorts alternative Möglichkeiten geschaffen werden müssen, liegt klar auf der Hand und ist den Bands nicht zu verübeln. Neben Stream-Shows, besonderem Merch und verfrüht aufgenommen Studioarbeiten sind momentan auch zahlreiche Re-Releases, Extended-Editions oder eben auch solcherlei Zusammenstellungen am Markt zu finden, um Existenzen kurzzeitig sichern und halbwegs durch den Winter kommen zu können. Dass bei einer Best-Of-Compilation zeitgleich auch immer die Frage nach ihrer Notwendigkeit aufkommt, ist völlig normal, nur kann jene strenge Betrachtung vor dem Hintergrund aktueller Geschehnisse durchaus auch variieren. Vor allem dann, wenn das entsprechende Angebot so unsagbar gut in diese Zeit passt, wie eben „Melodies In Black“. Ein Album, welches den Hörer in wunderschönen Kompositionen voller Herz, Seele, Melancholie und Schmerz, aber eben auch Hoffnung schwelgen lässt und somit all das reflektiert, was so viele von uns in 2020 gefühlt haben und derzeit bestimmt noch immer fühlen. Es ist der perfekte Soundtrack für die dunklen und besinnlichen Tage geworden, der es zudem möglich macht, so manche zu Unrecht vergessene Perle in der mittlerweile beachtlich großen Diskographie von „Mono Inc.“, neu entdecken und gänzlich anders betrachten zu können. Fans und Sammler greifen vermutlich sowieso zu, allen interessierten Freunden der leisen und sanften Töne sei dieser Einstieg aber besonders ans Herz gelegt. In diesem Sinne: Support your artists!

Informationen:

http://www.mono-inc.com

https://www.facebook.com/monoinc/

In Extremo - Kompass Zur Sonne (Extended Edition) (2020)

Genre: Metal / Folk / Alternative

Release: 27.11.2020

Anzahl Ton- / Bildträger: 2

Label: Vertigo Berlin (Universal Music)

Spielzeit: ca. 120 Minuten

Fazit:


Die Berliner Formation „In Extremo“ veröffentlicht Ende November eine neue, erweitere Ausgabe ihres Erfolgsalbums „Kompass zur Sonne“ heraus. Das insgesamt 13. Studioalbum der Mittelalter-Rock-Band enterte bei seiner Erstveröffentlichung im Mai auf Anhieb den ersten Platz in den deutschen Album-Charts. Die ein rundes halbes Jahr später erscheinende Extended-2CD-Edition wartet gleich mit mehreren Überraschungen auf: Neben den 14 Songs der ursprünglichen Deluxe- und LP-Ausgabe vom Mai, wird mit dem wunderbar brachialen Rockstück „Ewig Sein“ ein völlig neuer Song präsentiert. Von „Wer Kann Segeln Ohne Wind“ gibt es zusätzlich eine Variante ohne den Vocal-Beitrag von Johan Hegg („Amon Amarth“) und bei der ergreifenden Klavier-Version von „Schenk Nochmal Ein“ greift niemand Geringeres als Götz Alsmann in die Tasten. Die größte Freude dürfte den Fans aber die Bonus-CD bereiten, denn sie enthält den kompletten Auftritt von „In Extremo“ beim Wacken World Wide Festival, das gegen Ende Juli und Anfang August 2020 wegen der Corona-Pandemie online als Live-Stream über die Bühne gehen musste. Auch wenn kein Publikum dabei sein durfte, die Band legte einen begeisternden Gig hin. Erwähnt werden muss hier unbedingt noch, dass das ganze Projekt absolut klimaneutral produziert wird. Band und Label unterstützen damit die Aktion „Junge Riesen“, bei der es um die „Umwandlung von der Monokultur Kiefernwald zum klimastabilen Laubmischwald“ geht! Die Extended Edition von „Kompass Zur Sonne“ erscheint am 27.11.2020 als Download und 2-CD im Digipak via Vertigo Berlin (Universal Music).

„Hört von den sieben Vaganten, die ihr Glück in der Hölle fanden. Behangen mit Fetzen und Schellen, die so laut wie Hunde bellen. Ihr Lachen ist Sturm und Gewitter. Feiern und zechen bis kommt der tödliche Schnitter. Verehrt und angesp